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2019年02月03日 来源:

LinkedIn十年成长记:推动职场关系变革

商业社交络LinkedIn上周日迎来10周岁生日。

美国科技博客The Next Web周日刊文称,硅谷知名的公司之一周日迎来历史性时刻。作为一家商业社交络,LinkedIn的创立已有10年时间。LinkedIn目前已成为一家成功的上市公司,用户数超过2.25亿,季度营收则接近3.25亿美元。

以下为文章全文:

2003年5月5日,雷德·霍夫曼(Reid Hoffman)、艾伦·布鲁(Allen Blue)、康斯坦丁·古力克(Konstantin Guericke)、埃里克·莱伊(Eric Ly)和若昂-卢克·维伦特(Jean-Luc Vaillant)创立了LinkedIn。LinkedIn已成为创业公司发展的典范,将人们的职业生活转移至上,使其更具社交性。

LinkedIn的创始亾

我们需要直面这样的事实:现有的找工作方式效果越来越差。一条格言这样说:“你懂什么并不重要,认识谁才是重要的。”LinkedIn已经证明了这一点。简单地帮助用户寻找有吸引力的工作以及提交简历远远不够,许多企业开始寻找个性化的招聘方式,并寻求社交络推荐。

10年后,LinkedIn已成为一家国际性公司,在全球范围内拥有3700多名员工,并在加州山景城、芝加哥、洛杉矶、纽约、阿姆斯特丹、迪拜、香港、米兰、孟买、巴黎、新加坡、东京和多伦多等城市设立了办事处。该站的服务包括19种语言版本,除英语之外还包括捷克语、荷兰语、法语、印尼语、意大利语、马来语、波兰语、罗马尼亚语、俄语、西班牙语和瑞典语等。

LinkedIn用户达到2.25亿

由于已经是一家全球公司,LinkedIn用户在全球范围内的分布值得关注。在2013年季度财报中,LinkedIn披露,该服务已有2.25亿注册用户。LinkedIn大部分用户位于美国,而第二大市场是印度,用户数为1900万。巴西和英国排名三、四位,用户数分别为1200万和1100万。

LinkedIn的历史

LinkedIn创立于Friendster和MySpace的全盛时期。在当时的情况下,重新开发一款社交络并不容易。LinkedIn的创始人决定,新的社交络不会瞄准年轻人以及渴望分享自我信息的用户,而是瞄准希望推动职业发展,寻找新工作方式的职场人士。

古力克曾对《彭博商业周刊》谈到LinkedIn与传统社交络的差异。他表示:“我们在这里是做生意,而不是开发酷的东西。MySpace和Facebook做得很好。我认为,他们可以在当前开发的产品之上实现商业化,或许是通过更多的电商业务。但我认为,商业市场的机会终将更大。”

他同时表示:“工作10年以上的人拥有自己的关系,这并非来自社交服务,而是在工作中自然形成的。但很多人会失去联系。这样的关系很有价值,而‘达尔文主义’企业将有市场。人们会希望基于这样的个人关系进行招聘,或做出其他商业决策。求职者是否诚实而努力?简历或面试无法告诉你这些。这也是招聘者关注可信赖关系的原因。”

在2009年接受CNN财经采访时,霍夫曼表示,当2002年LinkedIn建立时,整个行业正处于“.com寒冬”。外界以怀疑的眼光来审视消费类互联公司,而LinkedIn需要实现差异化。2000年时“.com泡沫”终破灭,因此创立一个新的互联服务很难获得市场信心。

霍夫曼并未被当时的情况吓倒。他在那次采访中表示,在经济滑坡过程中建立公司“是合适的时机,因为这带来了起飞的跑道”。当LinkedIn创立时,很自然该公司采取了谨慎的做法,确保其系统能够运转。

LinkedIn确认的个挑战在于如何获得100万用户。这就是LinkedIn当时的目标。霍夫曼承认,LinkedIn并未尝试建立商业模式,至少在2005年之前如此。

在2003年LinkedIn建立时,LinkedIn的页面与现在有很大不同。根据LinkedIn前站开发主管克里斯·撒切利(Chris Saccheri)的说法,在LinkedIn发展早期,用户数增长很缓慢。上线周,该站只有2500名用户,而个月仅仅增长至6000。在上线6个月之后,LinkedIn的用户总数只有3.7万。

2003年LinkedIn的页面截图

尝试盈利

在站上线的2年之后,有超过170万职场人士注册了LinkedIn。随后,LinkedIn开始探索实现盈利的多种方式。

LinkedIn当时推出了LinkedIn Jobs,将上招聘职位与该公司的推荐引擎结合在一起。通过LinkedInsight功能,该服务试图区别于Monster、HotJobs和CareerBuilder等传统求职服务。该功能可以帮助招聘经理根据求职者的社交关系、简历和声誉评估其竞争力。

LinkedIn还尝试通过付费服务来获得收入,付费版服务提供增强的通信和搜索功能。此外,LinkedIn也曾在站上加入广告。不过霍夫曼和他的团队认为,这并非LinkedIn合适的发展方向,他随后也改变了这一决定。这一方面是由于LinkedIn吸引了关注数据的用户,另一方面也是由于LinkedIn认为能开发出的商业产品。

过去一个季度,这些营收来源帮助LinkedIn获得了3.25亿美元收入。需要指出的是,LinkedIn的大部分收入来自其Talent Solution部门。该部门主要为招聘人员提供服务,对LinkedIn的营收贡献达到57%。

2013年季度LinkedIn获得了3.25亿美元的收入

“PayPal党”的影响

有趣的是,LinkedIn与美国科技行业中着名的“PayPal党”有着密切联系。霍夫曼曾是PayPal的董事会成员和首席运营官。

LinkedIn的许多其他创始人也来自PayPal,而另一些则来自霍夫曼的家创业公司SocialNet。LinkedIn的早期投资者中包括PayPal联合创始人、现在的知名投资人彼得·泰尔(Peter Thiel),以及Square前首席运营官、PayPal前执行副总裁基思·拉博伊斯(Keith Rabois)。

IPO之后的火爆

LinkedIn在2011年成功上市

LinkedIn在创立8年之后才实现上市。该公司于2011年1月提交了上市申请。2011年5月19日,LinkedIn成为了家上市的社交站,IPO(首次公开招股)价格为45美元。在上市首日的交易中,LinkedIn股价上涨了84%。目前,LinkedIn在纽约股票交易所的股价超过175美元。

在IPO之前,LinkedIn获得了许多知名投资公司的投资,例如红杉资本、Greylock Partners、贝恩资本、Bessmer Venture Partners和Founders Fund。LinkedIn在IPO之前的融资总额为1.03亿美元,而上市之初的市值超过15.75亿美元。

自上市以来,LinkedIn每年都实现了盈利,2011年和2012年每股盈利分别为0.11美元和0.89美元。预计该公司2013年和2014年的每股盈利将分别达到1.37美元和2.13美元。尽管LinkedIn股价出现过起伏,但季度营收保持了稳定增长。

从简历制作工具到个人CRM

在LinkedIn创立之初,这主要是一款面向职场人士的社交络,用户可以在该站上保存简历。LinkedIn的许多用户只是希望通过该站找工作,并凭借同事和领导的留言来增加自己的可信度。不过在创立10年之后,LinkedIn已逐渐成为一款面向个人的CRM(联系人关系管理)工具。

尽管LinkedIn可以自行开发这些服务,但该公司仍选择进行收购。到目前为止,LinkedIn总共收购过8家公司。笔收购是2010年时的mSpoke,该公司提供“灵活的个性化引擎”。LinkedIn随后收购了企业评价服务ChoiceVendor。在此后3年中,LinkedIn收购了另一些服务。一些收购瞄准了技术,另一些收购则是为了获得用户。

通过收购CardMunch、Connected、Rapportive、SlideShare和Pulse,LinkedIn加强了站功能。目前LinkedIn正在发展移动业务,因此一些收购非常合理。通过CardMunch和Pulse,LinkedIn能帮助用户从名片开始管理联系人关系,随后维护这样的关系,关注联系人的状态更新,避免失去联系。

LinkedIn上月发布了新服务Contacts,该服务基于LinkedIn此前收购的Connected,能帮助用户跟踪重要联系人的任何变化。需要指出的是,用户可以通过移动设备使用该服务。该服务不仅能搜索用户想见的人,并且支持简单的笔记。

发展中的波折

在外界看来,LinkedIn的成功并不困难,但实际情况并非如此。

2012年6月,LinkedIn站遭到黑客攻击,有报道称该站的650万加密密码在攻击中泄露。业内人士认为,有超过30万密码遭到破解,而LinkedIn也呼吁用户修改密码。这是在此类事件中站通常的做法。

在此之前,有报道称LinkedIn的iOS应用会以普通文本的形式收集并发送用户名、电子邮件,以及用户日程表中的记录等信息。有人指出,该应用在收集这些信息时并未得到用户许可。LinkedIn随后对iOS应用进行了更新,并做出了如下回应:“一些媒体谈到我们应用中日程表功能如何使用你的数据。我们非常重视用户的信任,因此希望对此做出澄清,并描述我们如何改进功能的方式。”

尽管密码泄露和数据传输问题看起来类似,但实际上并无证据表明两者存在关联。

LinkedIn的未来

2012年,LinkedIn联合创始人布鲁谈到了公司的未来。他表示,LinkedIn扮演的角色一直是帮助每一名职场人士找到喜爱并擅长的工作。他认为,在未来的世界中,“人们将做喜欢的工作,而不是必须去做的工作。职场人士将意识到,他们所做的工作是他们为所在社区和全世界做贡献的重要方式”。

在过去10年中,LinkedIn改变了全球数千万人对关系的看法。我们不再通过报纸去找工作,而商业专家们也不必再进行速配会见。

许多人已经放弃了Monster和CareerBuilder等传统招聘服务,改用LinkedIn。LinkedIn不仅帮助用户分享职业履历,也帮助用户了解新机会、新公司,以及希望认识的人。

本文编译自TNW

(李玮)

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