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作者郭英剑来源中国科学报发布时间2014

2018-11-06 22:04:28

作者:郭英剑 来源:中国科学报 发布时间:2014/11/13 9:15:35 选择字号:小 中 大 库伯联盟学院:一个时代的终结 一名学生坐在库伯联盟学院创业大楼的走廊。2012年12月,为抗议学校有可能向本科生收费,11名学生占领了这座大楼。■郭英剑在美国,除了军校不收费外,还有一些高等院校是提供全额奖学金的。像这样免费上大学的情形并非个例,且很多已持续有上百年的历史。然而,近年来这样的情形正在发生着变化。就在近,因为一所大学即将废除免费这一的传统与先例,不仅在该校引发了人们的强烈抗议,也在美国高等教育界引发了很大的争议。那么,这究竟是一所什么大学?为什么要废除自己如此优良的传统?人们对此的争议何在?一所提供全额奖学金的名牌大学库伯联盟学院是一所私立的四年制大学(有些专业要读5年),位于纽约市曼哈顿地区东村的库伯广场。该校的创始人彼得库伯是一位大实业家、发明家、大商人,也是当时富有的人之一。他仅接受过一年的教育。或许正是由于自己没有获得接受良好教育的机会,致使库伯在后来有一个梦想,就是要给有才能的青年人提供接受良好教育的机会。为此,他倾其所有创建了这所库伯联盟学院。应该说,虽然库伯本人学历教育有限,但他深得美国高等教育的精髓。当他在1859年创办这所大学时,库伯就明确提出,希望她向所有有资格进入这所大学的人开放,不论其种族、宗教、性别、贫富或社会地位如何。而且更重要的是,凡是入学者均将获得全额奖学金。换句话说,所有学生将免收学费上大学,学生只需支付个人的生活费用。库伯联盟并非一所综合大学,而是以职业教育为主的高校,每年招生人数不过1000人。目前该校仅有三所学院,分别为建筑学院、艺年去世,但他在建校初期为学生所撰写的宪章所使用的语词不够严谨,导致正反两面对此有不同的理解,导致人们寻求法律手段来解决问题。在库伯的笔下,他说到,他要把自己的财产用于常规的指导性课程,晚间的课程,向所有听课者免费校方指出,这里的意图显而易见,即便说库伯的语言有歧义,但他的意思很明确,这里指的是夜校的课程,而并非一定指所有的课程。因此,面对经济困境,收取费用是完全有必要的。但在反对者看来,这样的说法过于牵强。因为就在库伯联盟的校园内有一块石碑,这块石碑不仅是该校,也是纽约市的一个地标性建筑,上面明确无误地写着:彼得库伯创建了这所大学,向所有人提供免费教育。有些律师认为,一旦走上法庭,法官们一般会对高校抱有同情的态度,那怕这样做会被认为是与创建者的意愿相违背。但如果学校缺乏运转的资金,你还能指望她做什么呢?况且,法官们无疑会认为,今天已经与过去有所不同,或许将一所百年老校办下去才是出路。免费时代的终结毫无疑问,库伯联盟的收费,预示着一个时代的结束。但库伯联盟的问题绝不仅仅是一个经济问题,也不仅仅是一个法律问题。2008年,纽约的汉密尔顿学院就通过上诉的方式,成功地变更了神学讲习教授职位所规定的相关条款,学校也不再提供相关的宗教课程。类似这样的事情还不少。就连一些法官也不得不感叹,这样的决定令人感到痛苦。他们试图追问:事情是怎么发展到这一地步的?谁该对此负?在美国,提供免学费入学的高校已经屈指可数了,但他们对库伯联盟的事件极为关注。位于纽约长岛的韦伯学院是一所工程学院,同样向所有学生免费。该校的一位管理者表示,我们会坚守免费的原则。2013年4月23日,当库伯联盟董事会主席爱泼斯坦向师生发表演讲,并宣布校方的决定后几个小时,抗议的师生来到学校的大礼堂。大四学生海谷艾拉面对约200名听众发表了动情的演说:150年来,这栋大楼,这些柱子,一直坚守着一个梦想,那就是让所有人接受免费教育。现在我提议,让我们所有人手拉手,给这所大学一个大大的拥抱,因为她需要这样的拥抱。在场的所有人听从了这个建议,人们手拉着手,给了这所结束了一个时代的大学一个大大的拥抱。在笔者看来,从表面上看,这些师生所反对的是收取费用的问题,但究其实质,则应是对一所学校该坚持怎样的品质持有异议。《中国科学报》 ( 第7版 观察)

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